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La NASA está desarrollando drones espaciales

drone espacial NASAUna nueva investigación del Centro Espacial Kennedy de la NASA muestra que la agencia está trabajando en el desarrollo de drones espaciales que permitan explorar otros planetas y asteroides sin tener las limitaciones de movilidad que poseen los rovers. Y es que un drone podría llegar a zonas de difícil acceso, lo que permitiría la captación de una mayor cantidad de datos, aumentando con ello la eficiencia de las misiones de exploración.

Estos drone, similares a un quadrotor comercial, pero diseñados para la fina atmósfera de Marte y los vacíos sin aire de los asteroides y las lunas, usarán un módulo de aterrizaje como base para reponer baterías y propulsores. Para el desarrollo de estos vehículos los ingenieros de la NASA han tenido que diseñar un nuevos sistema de propulsión basado en propulsores de gas frío de nitrógeno a alta presión, ya que los sistemas tradicionales basados en la utilización de hélices son inadecuados por la clara falta de aire en el espacio. A continuación se muestra un video del prototipo:

En estos momentos los desarrolladores tienen la intención de que estos drones sean totalmente autónomos, pero indican que los planes podrían cambiar, ya que si no se logran desarrollar a tiempo los sistemas de inteligencia artificial necesarios se emplearán mecanismos de control remoto .

Drones espaciales

Los drones desarrollados bajo el nombre «Extreme Access Flyers», tendrán como objetivo principal la recogida de muestras utilizando una gran variedad de instrumentos científicos, al igual que los portados en los rovers empleados actualmente por la NASA. «El primer paso para ser capaz de utilizar los recursos de Marte o de un asteroide es averiguar donde se encuentran. Es más probable que estén en áreas de difícil acceso donde hay sombra permanente. Algunas de las paredes de los cráteres poseen un ángulo de 30 grados o más, y eso es demasiado para un rover tradicional», dijo en un comunicado Rob Mueller, un tecnólogo senior de la NASA. El prototipo de este avión no tripulado espacial posee unos 5 pies de ancho y sus piezas fueron creadas empleando la técnica de impresión 3D.

Ernesto Santana

Soy editor y administrador de XDrones.es, un portal web especializado en todo lo referente al mundo de las aeronaves no tripuladas (UAVs por su sigla en inglés) y/o drones.

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