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UAV hipersónico SR-72

SR-72

Desde que el insuperable avión espía SR-71 Blackbird fue retirado del servicio de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, hace casi dos décadas, la pregunta de siempre ha sido: ¿Cuando se creará una nueva generación de aviones de mayor velocidad?

Para todos aquellos que no conozcan al mítico SR-71, aquí tienen un vídeo para que se hagan una idea de lo increíble que era este avión.

Después de años de silencio sobre el tema, la división Skunk Works de la empresa estadounidense de tecnología aeroespacial avanzada, defensa y seguridad, Lockheed Martin, reveló en el año 2013 detalles de los planes a largo plazo para el desarrollo y producción de un UAV hipersónico capaz de realizar misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento. Este UAV es el SR-72, un avión bimotor diseñado para volar a una velocidad de crucero de Mach 6, alrededor de dos veces de la velocidad de su antecesor.

SR72

 

Por lo tanto, Zhaozhong  cree que la afirmación de que el SR-72 se usará principalmente para la vigilancia busca ocultar que el verdadero propósito de este drone, el cual serán las misiones de ataque.

Sin embargo, fruto a las dificultades técnicas que conlleva el desarrollo tanto del sistema de propulsión como de la configuración aerodinámica que permitirá al SR72 alcanzar los Mach 6, aún tardaremos algunos años más para poder ver el desarrollo completo de este UAV.

Orlando Carvalho, jefe de la división aeronáutica de Lockheed, dijo a Reuters en marzo de 2016 que el plan actual del gobierno de Estados Unidos es fabricar y desplegar un arma hipersónica, antes de pasar a desarrollar e implementar un avión hipersónico. Añadió que los EE.UU. podría fabricar un arma hipersónica  en la década de 2020, pero un avión hipersónico como el SR-72 podría ser fabricado en la década de 2030.

Carvalho también indicó que Lockheed ha estado trabajando en el desarrollo del sistema de propulsión para la aeronave hipersónica con Aerojet Rocketdyne, un fabricante de cohetes, informó el Financial Times.

La propulsión se llevará a cabo mediante una turbina basada en ciclo combinado (TBCC, en inglés), para permitir que este nuevo avión alcance una velocidad crucero de Mach 6.

SR-72 Sistema de propulsión

Las pruebas a pequeña escala en tierra del sistema TBCC se llevaron a cabo por primera vez mediante la integración de un motor de turbina de tamaño reducido con el ramjet / scramjet de modo dual, incorporando una boquilla y una entrada asimétrica.

“Dicho esto, se va a requerir una cantidad significativa de trabajo de desarrollo, la inversión y la maduración de la tecnología”, sentenció Carvalho en declaraciones al Financial Times.

El SR-72 podría ser un UAV de combate o UCAV

Según la versión oficial el drone SR-72 tendrá como objetivo realizar misiones de vigilancia y reconocimiento, pero el experto chino Zhang Zhaozhong dice que el objetivo de este avanzado UAV será llevar a cabo misiones de ataque.

UCAV SR72

El experto expresó al programa de televisión de Beijing “Decoding Chinese Military Intelligence”, que el cree que la versión oficial del objetivo del SR-72 es solo un señuelo. La versión final de esta aeronave sera capaz de alcanzar una velocidad de Mach 6. El Sr. Zhaozhong explica que para realizar misiones de toma de imágenes de vigilancia es contraproducente viajar a velocidades tan elevadas, ya que se compromete la focalización y la claridad de dichas imágenes. También agrego, que actualmente los Estados Unidos no necesitan que el SR-72 lleve a cabo misiones de reconocimiento, ya que posee otros medios para estos fines, como satélites de reconocimiento y los aviones de vigilancia no tripulados RQ-4 Global Hawk.

Por lo tanto, Zhaozhong  cree que la afirmación de que el SR-72 se usará principalmente para la vigilancia busca ocultar que el verdadero propósito de este drone, el cual serán las misiones de ataque.

Ernesto Santana

Soy editor y administrador de XDrones.es, un portal web especializado en todo lo referente al mundo de las aeronaves no tripuladas (UAVs por su sigla en inglés) y/o drones.

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